Defendendo o Golfo: Mohammed Alshaali

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Parabéns pelos 40 anos desde que você co-fundou a Gulf Craft em 1982. Quais foram os principais movimentos que ajudaram a Gulf Craft a crescer e se tornar a principal construtora de iates e superiates do Oriente Médio?

O primeiro grande salto foi em 1991, quando passamos da construção de barcos para a construção do primeiro iate, um 53 flybridge. O segundo salto na história da empresa foi em 2001, quando começamos a construir superiates, começando com o Millennium 118 para John Staluppi na Flórida e a marca Majesty Yachts.

Desde então, tentamos equilibrar a construção de barcos, pequenos cruzeiros, iates e superiates. É claro que os superiates cresceram com o tempo, mas ainda estamos construindo barcos de pesca e cruzadores, bem como táxis aquáticos em nossas fábricas nas Maldivas. Nosso objetivo é estar entre os cinco maiores construtores de superiates do mundo em termos de estilo, qualidade, engenharia e interiores.

Você está feliz com onde a Majesty Yachts está hoje?

Estou muito feliz porque aperfeiçoamos o estilo interior e exterior há algum tempo. Nos últimos dois anos, temos nos concentrado mais na engenharia, em como tornar o barco ainda mais confortável e confiável. Usamos a tecnologia mais recente e estamos sempre tentando melhorar.

Agora temos, por exemplo, barcos que usam painéis solares, bateria e assim por diante. No nosso novo SUV Nomad 70, todas as cargas do hotel podem ser alimentadas com as baterias, e você só precisa dos motores para a propulsão.

Estamos tentando introduzir novas tecnologias e acompanhar a nova tecnologia, como equipamentos de navegação, sistemas de entretenimento e tudo mais no barco. Também estamos tentando usar materiais ecológicos em nossos barcos e iates. Tudo isso faz parte do trabalho do nosso departamento de P&D, que conta com 50 engenheiros.

É por isso que digo que queremos ser os cinco primeiros. Isso não significa que estaremos lá amanhã ou no próximo ano, mas esta é a nossa meta.

Na Europa, muitos dos principais construtores de iates estão competindo e aprendendo com os estaleiros vizinhos ou próximos, mas a Gulf Craft está sozinha nos Emirados Árabes Unidos. Como você pode acompanhar?

Temos consultores da Europa e estamos em constante comunicação com desenvolvedores de alta tecnologia. Investimos dinheiro nisso. Estamos fisicamente um pouco longe do centro da indústria de iates, mas começamos longe há 40 anos e não tínhamos medo de competir.

No entanto, se você falasse comigo há mais de 20 anos e dissesse que seríamos expositores regulares no Show de iates de Mônaco, Eu não teria acreditado em você. Mas as coisas estão mudando. Sim, a Europa costumava parecer mais distante, mas estamos vivendo em uma economia global. Somos interdependentes.

A Gulf Craft está fazendo um esforço concentrado para abrir novos mercados, como fazer sua estreia nos EUA em Fort Lauderdale no final de 2019 com o Majesty 140 e o Majesty 100. Onde você vê suas regiões de maior crescimento nos próximos anos?

Crescer em todo o mundo sempre foi uma prioridade e acho que conseguimos. Se você pode competir na Europa, pode competir em qualquer lugar, porque mesmo nos EUA estamos competindo com marcas europeias. Na Ásia, na Austrália, estamos competindo com marcas europeias. Estamos vendendo bem na Europa, então se estamos vendendo lá, podemos vender em qualquer outro lugar.

Sua filha Abeer é vice-diretora administrativa, supervisionando a expansão global da empresa. Quão próximo você trabalha com ela?

Trabalhamos juntos, pois ambos fazemos parte do Conselho de Administração. Não sou eu ou ela que toma as decisões, mas todo o conselho. O departamento financeiro, o departamento de engenharia, todos os diferentes departamentos estão representados no conselho. Minha filha e meus três filhos – dois também trabalham para a empresa – cresceram enquanto a Gulf Craft crescia, então a navegação está em seu sangue.

Qual tem sido a resposta ao Gulf Craft Experience Center em Port Rashid em Dubai desde que foi inaugurado no início do ano?

Foi bem recebido e funcionou bem para nós. Fica perto do centro de Dubai e perto do aeroporto. Também nos permitiu separar o departamento de vendas e marketing da fábrica, para que eles tenham seu próprio espaço e possam receber clientes e prospects em suas próprias instalações. É muito mais fácil para todos.

Qual foi o feedback sobre o Majesty 120 quando ele fez sua estreia na Europa em setembro, sendo exibido no Cannes Yachting Festival e no Monaco Yacht Show, junto com um Majesty 100?

Houve uma resposta muito boa, e isso vai aparecer no livro de pedidos. Este ano foi a primeira vez que o 120 veio para a Europa, mas já temos o casco cinco em produção. Isso mostra que o 120 já tinha uma boa reputação com as pessoas que o viram no passado, inclusive no Dubai International Boat Show no início do ano. O casco dois Rocket One, o 120 mostrado na Europa, foi para a América para expor no Fort Lauderdale International Boat Show, e temos outra venda nos EUA.

O Majesty 100 continua sendo o nosso superiate mais popular. Já entregamos 12 e temos mais cinco ou seis em produção.

Você trabalha regularmente com Cristiano Gatto, que projetou o exterior e o interior do Majesty 175 e o interior do Majesty 120, além de ter projetado o próximo Majesty 160. Por que essa parceria funciona para a Gulf Craft?

É muito importante quando você trabalha com um designer que ele entenda de produção. Não somos construtores pontuais. Ele não projeta um barco para um cliente. Ele desenha uma série para um pátio, então sabe que vamos construir vários cascos de cada modelo.

Além disso, você precisa ter confiança. Ele confia no que faremos e nós confiamos nele. Também desenvolvemos uma amizade desde que nos conhecemos. Estamos constantemente nos desafiando em projetos, discutindo soluções, mas ele sabe que nunca será prejudicado ou sabotado porque confiamos um no outro.

Cristiano Gatto é um dos melhores designers do mercado de iates maiores e já desenhou muitos deles. E a Majestade 175 é único. Ela é o iate mais bonito e não digo isso porque nós o construímos – construímos tantos – mas é assim que me sinto toda vez que entro naquele iate. A única desvantagem é que muitas pessoas não viram o iate pessoalmente porque ela não estava em nenhum show de barcos.

Voltamos a trabalhar com o Cristiano no novo Majestade 160que também marca nosso primeiro projeto com Van Oossanen, sobre arquitetura naval.

Qual é a atualização do próximo Majesty 111, que se encaixará entre os modelos 100 e 120 da linha?

Estamos construindo dois cascos simultaneamente e o primeiro será no Dubai International Boat Show em março de 2023. O Majesty 111 foi projetado pelo estúdio holandês Phathom e vendemos um casco, com os outros em negociação.

Qual a importância para a marca dos modelos menores do Majesty, como o 49, 62, 62 M e o novo 72? Eles são um grande abismo no preço da Coleção Superyacht, então a quem eles atraem?

Eu sempre digo que somos uma empresa pequena. Crescemos com nossos clientes. Começamos com iates de 50 pés, 60 pés, e as demandas dos clientes continuaram crescendo, então construímos iates e superiates maiores. No entanto, ainda temos novos clientes chegando, então mantemos os modelos menores, que são o pão com manteiga da empresa.

O que distingue a série Nomad, que apresenta modelos 55, 65 e 75 Fly, e versões 65, 70, 75 e 95 SUV?

Nômade é diferente. O Nomad não é um superiate Majesty menor; é uma experiência relaxante, mais lenta e de alto mar, feita para pessoas que não se preocupam em chegar a algum lugar rapidamente ou se exibir. Eles querem algo para viver em família e aproveitar o mar. Considerando que lançamos a marca apenas em 2015, eles estão vendendo muito bem e estamos adicionando novos modelos a cada dois anos.

As versões SUV funcionaram bem. Lançamos o SUV Nomad 70 no Dubai International Boat Show deste ano e já temos três ou quatro pedidos.

Quais modelos representam o futuro da linha Oryx sport cruiser (36, 379 e 42)?

Já tínhamos o 36 e o ​​42, depois mudamos um pouco o estilo e lançamos o 379 e agora estamos construindo um de 47 pés e outro menor. Têm vendido bem e o preço no mercado para revenda está excelente. Temos 70 ou 80 barcos Oryx na água, principalmente no Oriente Médio, e também estamos vendendo alguns dos 379 no Mediterrâneo e na Austrália.

Silvercraft é uma mistura de catamarãs a motor (SilverCat 34 CC/HT/Lux, SilverCat 40 CC/Lux) e monocascos (36 CC/HT, 47). Quais são os principais mercados para esses modelos?

A Silvercraft está mais focada em barcos de pesca e utilitários, e foi aí que a Gulf Craft começou. Não queremos perder nosso patrimônio, por isso ainda atendemos a esses clientes. No entanto, os modelos de catamarã são novos para Silvercraft porque é um casco popular para pesca esportiva, embora esses modelos tenham mais luxo do que a maioria dos barcos de pesca. Eles têm ar-condicionado, um salão adequado, cozinha, um bom banheiro e assim por diante.

Temos uma história em catamarãs. Construímos powercats de corrida no final dos anos 80 e construímos nossos iates catamarãs no início e meados dos anos 90, embora não houvesse um grande mercado para eles, pois os materiais eram caros.

Agora, a mentalidade em relação aos catamarãs mudou e os materiais são melhores, e é por isso que você vê muitas pessoas voltando aos catamarãs por causa da estabilidade, economia de combustível e espaço. Não estamos apenas acompanhando o mercado; nós temos um histórico nisso. Teremos uma fábrica dedicada a catamarãs que abrirá no próximo ano.

Como você se sente quando olha para os 40 anos da Gulf Craft, tendo também tido uma carreira pessoal tão bem-sucedida?

Estou orgulhoso do que foi feito. Não é para mim ou minha família; é para a equipe da Gulf Craft e para o país. Acho que mostramos que podemos criar um construtor de iates de classe mundial. Acho que é um legado para os Emirados Árabes Unidos e acho que a Gulf Craft faz parte da história dos Emirados Árabes Unidos. Aliás, acho que não existe nada como a Gulf Craft em todo o Oriente Médio, uma empresa local que fabrica um produto de alto padrão exportado para o mundo todo.

Este artigo apareceu pela primeira vez em estilo iate.

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