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Sábado, Maio 21, 2022

Vivian Chan, da VP Yachts, está deixando sua marca no mundo do iatismo

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Vivian Chan, vice-presidente de iates
Imagem: Ruby Law

Vivian Chan parece estar em seu elemento no que ela chama de “lado glamouroso” da indústria de iates, parecendo cada centímetro do modelo enquanto posa para uma sessão de fotos a bordo de um Sessa F68 Gullwing como fundadora e diretora da VP Yachts, que representa a Construtor italiano em Hong Kong.

Por alguns fins de semana antes disso, ela estava se misturando com representantes de Grupo Ferretti, Sunseeker, Benetti, Iates Monte Carlo e Camper & Nicholsons a bordo de um Riva 110′ Dolcevita em dois eventos organizados pela Voyager Risk Solutions neste verão.

A VP Yachts já vendeu vários iates a motor Sessa desde a nomeação da empresa em novembro de 2020, mas para Vivian, os círculos em que ela se encontra agora parecem estar a um mundo de distância de seu papel contínuo como gerente geral do estaleiro Sun Hing, fundado por seu pai Chan Ki em 1981.

“Eu nunca pude sair nesses belos barcos até recentemente. Normalmente, vou de barco para ver o que precisa ser consertado e as únicas vezes que realmente saio para o mar são para testes no mar. Eu vi o fundo do casco mais do que vi o interior”, ri Vivian, que gerencia suas duas funções no local principal do estaleiro, em Shum Wan, no lado leste do Aberdeen Typhoon Shelter.

“Depois que comecei a trabalhar para meu pai, as pessoas ficavam se perguntando: ‘quem é essa chinesa loira parada no pontão’? Quando vi meu irmão trabalhando para Simpson Marine, vi o lado glamouroso. Eu sempre pensei que era um mundo que eu não alcançaria porque eu estava sempre do outro lado, nos bastidores.”

Uma crise familiar trouxe Vivian Chan de volta para casa

Vivan Chan e família
Vivian com o pai e os irmãos William (esquerda) e Eric (direita). Imagem: Ruby Law

Vivian diz que era a esperança de seu pai que seus filhos trabalhassem em vendas de iates, em vez de no campo de reparo e manutenção em que ele se especializou desde que trabalhou no estaleiro Supercraft em Tsing Yi antes de fundar o estaleiro Sun Hing. Apesar dos negócios da família, Vivian diz que raramente passava algum tempo em barcos quando era jovem.

“Não saíamos de barco e só visitei o estaleiro algumas vezes quando era jovem. Eu não sabia muito sobre o que ele fazia. Eu sabia que ele gostava de consertar barcos, mas ele nunca falava sobre ir neles. Só comecei a andar de barco quando comecei a trabalhar para ele.”

No início da década de 1990, a família mudou-se para Canadá, inicialmente para Vancouver antes de se estabelecer em Toronto, onde Vivian e os irmãos mais velhos William e Eric foram para a escola. No entanto, incapaz de encontrar trabalho semelhante no Canadá, seu pai ia e voltava entre Toronto e Hong Kong, enquanto seus dois irmãos voltaram para a cidade no início dos anos 2000, depois de se formar nas universidades de Ontário.

Assim como Eric, Vivian estudou na Ryerson University e se formou em Ciências da Arquitetura. Mas, ao contrário de seus irmãos, ela ficou em Toronto, mesmo depois que sua mãe também voltou para Hong Kong.

Foi uma crise familiar que a levou de volta à cidade para começar a trabalhar no Estaleiro Sun Hing em 2011. Durante um período difícil para a família, seu tio decidiu abrir seu próprio negócio, então o local e a equipe foram divididos em dois, com os estaleiros que permanecem lado a lado hoje.

“Nós literalmente dividimos o estaleiro ao meio”, diz Vivian, cujo primeiro trabalho foi colocar suas habilidades arquitetônicas em prática projetando o novo escritório e planta baixa. “Eu não sabia muito sobre barcos, mas estava aqui apenas para apoiar meu pai junto com os trabalhadores, pois muitos estão com ele há muito tempo.”

Responsabilidades Crescentes

Vivan Chan a bordo do Sessa F68 Gullwing
Imagem: Ruby Law

Após a separação, Vivian trabalhou ao lado de seu pai no escritório como Coordenadora de Projetos, ao lado de uma equipe de cinco funcionários, incluindo Chan Bong-wah, que ainda trabalha na Sun Hing e agora trabalha com Chan Ki há quatro décadas.

Foi um novo papel surpreendente para Vivian, não apenas por sua falta de experiência na indústria, mas porque seu pai sempre aconselhou seus filhos a trabalhar em outras áreas.

“Meu pai achava que o negócio do estaleiro não dava muito dinheiro, então ele nunca encorajou meus irmãos ou eu a trabalhar aqui. Ele diria, é melhor você ir a um revendedor como Simpson Marine. Meu pai preferiria que seus filhos conhecessem os donos dos barcos em vez de apenas consertar os barcos.”

Para a alegria de seu pai, Eric se juntou Simpson Marine em 2010, trabalhando como corretor para o maior revendedor de iates da Ásia por nove anos antes de fundar a Deepsea Marine HK.

William, depois de mais de uma década trabalhando em outros campos, também ingressou no setor de vendas de iates em 2013, trabalhando para Jebsen Marine e Starship Yachts antes de fundar sua própria corretora, Sunshine Yachting, em 2017, com um escritório no estaleiro original da Sun Hing.

Enquanto isso, Vivian estava tentando garantir a porta de negócios de seu pai, pois suas habilidades no idioma e educação no exterior a ajudaram a se conectar com muitos revendedores e empresas internacionais.

“Muitos revendedores vieram até nós porque posso falar inglês com eles. Eu praticamente virei tradutora para meu pai no começo”, ela ri. Vivian se lembra de ter participado de sua primeira feira internacional de barcos no Hainan Rendez-Vous 2014, tendo se juntado à viagem de entrega de um iate a motor de mais de 80 pés de Hong Kong. Ao longo dos anos, sua experiência e exposição aumentaram, inclusive participando do Cannes Yachting Festival em 2017 e 2018.

Além disso, sua responsabilidade e importância cresceram rapidamente, quando ela se tornou Gerente Geral do Estaleiro Sun Hing, enquanto seu pai lentamente começava a entregar as rédeas.

Buscando outras receitas para a empresa, ela se envolveu em licitações bem-sucedidas para arrendar lotes do estaleiro em Ap Lei Chau, onde a Sun Hing tem um segundo site. Novos serviços incluem coleta, montagem e comissionamento de barcos para revendedores de iates, todos agora se mostrando importantes para a VP Yachts.

A oportunidade bate

Vivan Chan na capitânia de Sessa
Imagem: Ruby Law

No ano passado, em mais um impulso para a empresa, Vivian ajudou o Estaleiro Sun Hing a se tornar Dufourdo centro de serviços do Norte da Ásia, uma nomeação que deu início a uma sequência de eventos que levaram ao seu novo papel como representante de Sessa.

Kevin Corfa, da Dufour Asia, apresentou remotamente Vivian a Brian Zhuang, da China, cuja empresa Omnia Marine representa várias marcas, incluindo Dufour e Sessa, o construtor de iates italiano que ele comprou em 2015. Zhuang mencionou que um novo Sessa F68 Gullwing ainda estava em Hong Kong , impossibilitado de ser importado para a China devido às restrições do Covid, então pediu ajuda a Vivian para vendê-lo.

Em novembro passado, ela exibiu o iate a motor flybridge de 21m no terceiro Hong Kong Yacht Show organizado pela HKCYIA, um evento apenas para convidados realizado pelo segundo ano ao lado do Kai Tak Runway Park. O carro-chefe Sessa, de casco azul, provou ser uma das principais atrações entre os 17 barcos da mostra. Enquanto representava o barco, ela recebeu várias perguntas de visitantes sobre se ela era a revendedora de Sessa, então ela ligou para Zhuang para perguntar como ela deveria responder. Ele rapidamente confirmou seu status como negociante de Hong Kong.

“Eu senti que esta era uma boa chance de expor o Sessa 68 e foi o show-rolha. Nosso barco realmente roubou a cena”, diz ela. “Aprendi muito nesses três dias. Eu tinha ido a exposições de revendedores em Hong Kong, então segui o que tinha visto sobre como vestir e apresentar o barco, uniformes para funcionários e tripulação, convites, bufê e assim por diante.”

Mais importante, ela também estava fazendo sua primeira venda, mesmo que não percebesse na época. Entre os visitantes a bordo do Sessa estava um amigo da família, que mencionou que queria o barco. “Achei que ele estava brincando”, ela ri.

No entanto, ele seguiu após o show para verificar se o iate estava à venda. “O barco estava em Kwun Tong há nove meses, então pensei que ele queria encomendar uma nova unidade, mas ele não queria esperar.”

Agora, juntando-se aos irmãos no mundo das vendas de iates, Vivian criou uma nova empresa, a VP Yachts – com o nome das iniciais dela e de sua filha – e teve que se familiarizar rapidamente com Sessa.

Com sede em uma instalação no interior de Bergamo, a leste de Milão, a Sessa constrói iates a motor cruzador e flybridge que vão do novo C35 ao F68 Gullwing, um design impressionante que se distingue pelas portas elevatórias em cada lado do salão. Ela também constrói a linha de cruzadores internos e externos da marca Key Largo, variando do 24 ao 40, que estreou no Genoa International Boat Show do ano passado.

A primeira venda da VP Yachts este ano foi um F47, um dos modelos mais novos da Sessa, com entrega prevista para o primeiro trimestre de 2022, enquanto no verão Vivian vendeu um C38 para um proprietário de barco pela primeira vez.

Um conjunto completo de serviços do Estaleiro Sun Hing e da VP Yachts

Estaleiro Vivan Chan Sun Hing
Imagem: Ruby Law

Em seu breve período como revendedora de iates, Vivian percebeu rapidamente a importância do estaleiro de sua família, não apenas na prestação de serviços e reparos rápidos, mas como garantia para potenciais compradores.

“Recomendaram ao comprador do F47 que falasse comigo porque temos um estaleiro para podermos sempre cuidar do barco”, diz ela. “Estou tão feliz por ter um estaleiro nesta função. Economiza muito tempo em comparação a reivindicar garantias e esperar por peças ou reparos.

“Na maioria das vezes, resolvemos imediatamente e lidamos com o acompanhamento mais tarde. Você quer um cliente feliz, não alguém irritado e ter que esperar que alguém conserte o barco. Quanto mais tempo estou neste trabalho, mais importante percebo que meu estaleiro é.”

Agora gerenciando o estaleiro Sun Hing e a VP Yachts, Vivian tem três outros funcionários no escritório e seis técnicos no departamento de serviço, acrescentando descaradamente: “Meu pai vem uma vez por mês para pegar seu cheque de pagamento”.

Desde que Vivian se tornou um revendedor, a Sun Hing já atende outros barcos Sessa em Hong Kong, enquanto a VP Yachts também oferece gerenciamento de iates e já está fornecendo o serviço para o proprietário do F68 Gullwing. Olhando para o futuro, Vivian deseja continuar crescendo as ofertas de ambas as empresas.

“Estou gostando muito da VP Yachts porque é algo que eu mesmo comecei. Agora, quero fazer tudo, incluindo serviço pós-venda, gerenciamento de iates e muito mais. Acho importante conhecer toda a experiência da navegação e estou aprendendo algo novo todos os dias.”

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